Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10077/15684
Title: Per la storia di 'humanitas' nella letteratura latina fino alla prima età imperiale
Authors: Elice, Martina
Keywords: Aulo GellioAulus GelliusHumanitasPaideiaPhilantropiaPlautoPlautusSenecaTerenzioTerentiusCiceroneCiceroPetronioPetronius
Issue Date: 2017
Publisher: EUT Edizioni Università di Trieste
Source: Martina Elice, "Per la storia di 'humanitas' nella letteratura latina fino alla prima età imperiale”, in: Incontri di Filologia Classica, XV (2015-2016), EUT Edizioni Università di Trieste, 2017, pp. 253-295
Abstract: 
Il contributo ripercorre le tappe fondamentali della storia del termine humanitas e di altri
termini affini (homo, humanus) all’interno della tradizione letteraria latina fino alla prima età
imperiale. A partire da un noto passo di Aulo Gellio (Notti Attiche XIII 17) si delinea una duplice
valenza del termine, inteso ora come equivalente del greco paideia, ora come equivalente del greco
philanthropia. Questa seconda accezione è la più antica e affonda le sue radici nel teatro latino del
II sec. a.C.; sebbene infatti le prime attestazioni del termine risalgano propriamente al sec. I a.C., la
storia del concetto di humanitas va ricondotta alla commedia latina arcaica. Nell’articolo vengono
presi in considerazione alcuni autori e testi-chiave nella genesi ed elaborazione del concetto, che
assume nel tempo sfumature e accezioni diverse: Plauto, Terenzio, Cicerone, Seneca, Petronio. A
conclusione viene proposta una riflessione sull’etimologia di homo e humanitas.

The paper traces the fundamental stages of the history of the word humanitas and other related
terms (homo, humanus) within Latin literature until first Imperial age. From a well-known passage
of Aulus Gellius (NA XIII 17) a twofold definition of humanitas comes out: on the one hand the
identification with the Greek paideia, on the other hand the sense of humanitas as corresponding to
the Greek philanthropia. The second meaning is the oldest and has its roots in Latin drama of the
second century B.C.; although the first occurrences of the term date back to the first century B.C., the
history of the idea of humanitas has actually to be traced back to the archaic Latin comedy. The paper
focuses on authors and texts (Plautus, Terence, Cicero, Seneca, Petronius) that are crucial in the
genesis and development of the idea of humanitas, which assumes different nuances over time. At the
end of the paper the etymology of the words homo – humanitas is taken into account.
Type: Book Chapter
URI: http://hdl.handle.net/10077/15684
ISSN: 2464-8752
eISSN: 2464-8760
DOI: 10.13137/2464-8760/15684
Appears in Collections:15. Incontri di filologia classica (2015-2016)

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