Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10077/8672
Title: Les archives de la cité de raison. Démocratie athénienne et pratiques documentaires à l’époque classique
Authors: Pébarthe, Christophe
Issue Date: 2013
Publisher: EUT Edizioni Università di Trieste
Source: Christophe Pébarthe, "Les archives de la cité de raison. Démocratie athénienne et pratiques documentaires à l’époque classique", in: Michele Faraguna (edited by), "Archives and archival documents in ancient societies: Legal documents in ancient societies IV, Trieste 30 September - 1 October 2011", Trieste, EUT Edizioni Università di Trieste, 2013, pp. 107-125.
Abstract: Dans un article paru en 1987, "Cities of reason", Oswyn Murray s'est interrogé sur le degré de rationalité de la polis grecque. Sa conclusion est sans appel. "La cité grecque est une cité de raison parce que l'homme grec est un animal politique, et cela dès Homère ; nous pouvons retracer l'évolution, mais elle représente non pas un changement de nature, d'un type d'organisation social à un autre, mais l'évolution rationnelle d'un système dont le caractère fondamental n'a pas changé". Toutefois, il considérait que vers 400, à Athènes, la démocratie coutumière s'effaçait au profit d'une démocratie constitutionnelle, sur fond de transition d'une culture orale à une culture écrite, sans développer cette association entre les modes de communication et les institutions politiques. Il constatait donc une évolution. Sans mésestimer le débat général opposant les tenants de Max Weber – les cités grecques ont inventé le politique, au sens où elles l'ont distingué, rendu autonome par rapport aux autres sphères d'activité – à ceux d'Émile Durkheim – ce n'est pas le politique mais le religieux qui domine les sociétés grecques –, les historiens semblent avoir négligé l'importance des manières d'archivage dans le degré de rationalité de l'organisation civique. Le cas athénien offre pourtant des informations nombreuses à ce sujet. La prise en compte de la dimension spatiale du politique à travers les différentes associations pour reprendre l'expression de N.F. Jones semble indiquer que le fonctionnement rationnel des institutions civiques à l'époque classique repose sur les archives, centrales et périphériques.
The Archives of the City of Reason. Athenian Democracy and Documentary Practices in the Classical Period In an article published in 1987, «Cities of reason», Oswyn Murray investigated the level of rationality reached by the Greek polis. His conclusion was definitive. He asserted that the Greek city was a city of reason because the Greek man was a political animal. Since Homeric times, whenever it was, this true nature of the Greek polis was still the same. Nonetheless, he considered that around 400 B.C ., in Athens, the customary democracy had given way to a constitutional democracy, a change accompanied by a transition from an oral culture to a written one. Although he did not dwell on the relations between modes of comunication and political institutions, the author thus noticed an evolution. Without underestimating the general debate which opposes Max Weber’s supporters — Greek cities have invented the political sphere as such since they considered it as distinct and autonomous — to Émile Durkheim’s — it is the religious sphere, and not the political one, which prevails in the Greek societies —, historians seem to have overlooked the importance of archival practices for the level of rationality of the Greek civic organization. Nonetheless, the information about the Athenian case is abundant on this theme. Considering the spatial dimension of the political sphere, through the different kinds of associations, to use N.F. Jones’ term, seems to indicate that the civic institutions’ rational way of functioning in the classical period relied significantly on the existence of archives, both central and peripheral.
URI: http://hdl.handle.net/10077/8672
ISBN: 978-88-8303-460-2
Appears in Collections:Archives and archival documents in ancient societies

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